Saturday, November 30, 2013

Décadence économique : la faute aux systèmes d'information



Et si la fiscalité "mangeait l'économie" ?


Si la réflexion sur la fiscalité est à l'ordre du jour, cela tient en partie au constat que la pression fiscale chasse l'activité hors des frontières d'un pays.  Ce n'est pas une question de bons ou de méchants, et de moralité, mais une simple loi économique, connue et constatée de tous temps.

De plus, à pression fiscale identique, la complexité du système a un effet supplémentaire, car elle décourage l'initiative au sein des assujettis aux tracasseries : sa compréhension et sa maîtrise demandent efforts, coûts, et risques induits ("redressement fiscal", changement imprévu des règles fiscales, ...). Pour prendre la mesure de cette complexité, il n'existe aucun indicateur, car chaque pays se garde bien d'un tel indice qui pourrait mettre à jour son acharnement réglementaire, et seule la pression totale des prélèvements obligatoires est connue.

Ces prélèvements dépassent bien sûr la seule fiscalité et s'étendent aux multiples charges, dont les charges sociales sont un des fleurons de notre désavantage économique concurrentiel dans le concert des nations.

L'Empire Romain avant sa décadence

Ainsi la fiscalité, et ses multiples avatars, "mange-t-elle l'économie", pour reprendre le terme employé par le rapport sur l'économie numérique.

Bien sûr ce levier de désindustrialisation, de délocalisation, est d'autant plus fort que l'alternative économique est volatile, comme dans le cas de l'économie numérique. Nous avons à de multiples occasions pointé ce fait historique. L'évolution fantastique de la transformation numérique, sa vitesse, son ampleur de révolution industrielle, met encore plus en lumière le désavantage induit par un carcan fiscal et social défiant les comparaisons de puissance et de complexité.


A qui la faute ?

  • Aux hommes politiques, qui ont créé au fil de l'eau, sans logique d'ensemble, un tissu de particularismes et de règles clientélistes ? qui ont choisi la facilité de l'endettement et du cas par cas, dont le monstre réglementaire n'est que l'aboutissement irraisonné ?
  • La faute à l'Europe qui rajoute une couche de surcomplexité en réglementant à tout va, tout en laissant des divergences fiscales et sociales béantes, sources de disparités qui nient l'existence même de la collectivité et de la solidarité de l'espace économique européen ?
  • La faute aux égoïsmes nationaux, qui ne voient pas la transformation économique globale, et jouent à contre-courant, en réalisant, pas à pas, les chicanes économiques, les dispositifs palliatifs, les contraintes illusoires, qui ne sont que de faux remparts contre la dérive globale de la mondialisation et de la transformation numérique ?


Sans doute un peu tous ces travers sont à l'oeuvre, dans notre civilisation qui ne voit plus rien venir, qui, à part dans les discours, ne se positionne plus sur la prospective, et privilégie systématiquement le local, l'égoïsme et le court terme.

En somme, pour les spécialistes des systèmes d'information, il en va de notre société comme du système d'information d'une grande entreprise ou organisation : l'accumulation opportuniste de systèmes, sans cible d'urbanisme des SI, crée un patrimoine sur-complexe, redondant, inefficace, résistant au changement, qui peut, par son coût, sa rigidité, mettre en péril l'entreprise elle-même. A qui la faute ? à personne bien sûr.

Et si les systèmes d'information étaient à la base de ce mal ?


Effectivement, voilà bien le fautif : l'informatique a elle seule explique toute la splendeur de notre chape fiscale et social, sa toute puissance comme son infinie complexité. Sans cette puissance, nos anciens ne disposaient que d'impôts et charges rudimentaires.

La Casio FX702P
Ne serait-ce que dans les années 80, lors de la création d'Oresys, j'avais écrit le programme de paie sur une calculette programmable de l'époque (la CASIO FX702P disposant généreusement de 1680 octets de mémoire), qui éditait une minuscule bande de papier argenté reprenant toutes les données du bulletin de paie : Le langage de programmation était abscons, mais le cahier des charges tenait dans le creux de la main.

De nos jours la réglementation de paie impose aux entreprises de dérouler des règles hyper-complexes, imposant des programmes de paie coûteux, et dont l'intégration demande de longs mois et de lourds budgets. Car la complexité informatique, celle du SI, n'est que le reflet fidèle de la complexité réglementaire. Les systèmes d'information sont souvent imbriqués, rigidifiés, balkanisés, redondants, ... maux bien connus des urbanistes des SI, à l'image d'une ville qui s'est développée au fil du temps et des initiatives opportunistes, sans schéma global. Mais ne sont-ils pas aussi le produit de la paranoïa réglementaire, de son empilement frénétique . Pire, ne l'ont-ils pas encouragée en autorisant toutes les subtilités fiscales ou sociales qui seraient ingérables sans de puissant moyens ?

Malheureusement, il en va de la complexité réglementaire comme de la complexité du SI : il est bien plus difficile de la réduire que de l’accroître ! Car cette complexité s’accroît naturellement au fil de l'eau, au souffle des bonnes intentions éclairées par la courte vue. Alors que réduire la complexité se heurte à toutes les formes de résistance aux changements, aux craintes avouées ou inavouées, et aux risques de déplaire aux particularismes dominant l'intérêt collectif.

Bien souvent, l'urbaniste, qui agit pour le bien collectif et le long terme, se heurte à cette opposition unanime.

Et si la réforme fiscale était la suite logique de ce mal ?


Le cas de la réforme fiscale envisagée est un exemple typique : bien sûr la coexistence d'un impôt sur le revenu différé et sur-complexe avec des taxes sociales simplistes et immédiates, parait illogique, injuste, inefficace, et la France semble un contre-exemple face à des pays vertueux. Suffirait-il de "ré-urbaniser" cet ensemble ? A priori, il y a une seule certitude : comme il faudra probablement que le nouveau système ne lèse personne, le nouvel "habit" se coulera dans tous les plis de l'ancien. Il sera donc aussi complexe.

Mais, ne soyons pas naïfs, il sera certainement bien plus complexe ! Car au passage on voudra naturellement la perfection : une CSG progressive et un IR immédiat ... Et là, oh miracle, le SI nous sauvera ! Un SI ad-hoc est évidement réalisable grâce à une géniale complication des programmes de paie de toutes les entreprises, chargées ainsi non seulement de calculer les charges sociales, complexifiées au passage, mais aussi les retenues à la source sur un impôt qui suppose une vision cumulée de tous les revenus !

Facile grâce à internet qui peut assembler en un immense écosystème les organismes fiscaux et sociaux, ainsi que toutes les entreprises et organisations dispensant des revenus.

Facile aussi en créant un "cloud" fiscal et social où tout un chacun sera relié !

Un investissement glorieux et de longue haleine.

Au bout du compte qu'en sera-t-il ? La divergence fiscale au sein de l'Europe se sera accrue, la concurrence fratricide entre les pays européens exacerbée, le temps des concertations, atermoiements et commissions, se sera écoulé avec les destructions d'emploi fatales de l'obscurantisme, ... le continent numérique sera encore plus fort et radieux, et ... il sera encore une fois difficile de revenir en arrière à plus simple, dans un hypothétique consensus.


C'et alors que je me dis que l'urbanisme de systèmes d'information, disciple mal connue, elle même encombrée d'un arsenal méthodologique parfois trop complexe, passéiste, et hermétique, mériterait l'intérêt et la curiosité du citoyen, alerté sur les réflexes malheureux de notre civilisation, qui, par ses gestes douloureux, signe, quelque part, sa décadence.

Tuesday, November 12, 2013

Philippines : une transformation à face cachée



Avec le drame des Philippines, l'humanité prend cruellement la mesure du dérèglement climatique qu'elle a provoqué.

Après le passage du typhon Haiyan


Selon les scientifiques, les cycles de variations climatiques naturelles, que notre planète connait dans notre période actuelle, ont une durée d'environ 100 000 ans. Ce rythme lent est profondément bouleversé par l’accroissement explosif de la concentration de divers gaz dans l’atmosphère, et en particulier le bioxyde de carbone (émissions de gaz à effet de serre multipliées par 100, concentration de ces gaz supérieure à celles observées depuis 800 000 ans).

Un des facteurs déterminant de ce choc planétaire est la combustion de matières fossiles, qui n'a cessé de croître depuis la révolution industrielle, s'est amplifiée avec la croissance mondiale, et se renforce encore.

Voir aussi une animation sur cette croissance.

Car l'humanité s'est fondamentalement transformée en apprivoisant l'énergie, et instillant l'usage systématique des carburants dans tous les domaines : mécanisation, transport, confort, industrie, ...
Mais cette transformation a une face cachée.

  • En effet, la face visible, celle de l'énergie facile, est la plus plaisante, synonyme de progrès, de développement, de connaissance, de puissance à l'image d'immenses gratte-ciel illuminés par vanité.
  • La face cachée nous concerne tous : la planète, qui semble éternelle et imperturbable au quotidien, fonctionne comme un système complexe, dont l'équilibre est précaire, et les temps de cycles longs. De sorte que nous ne percevons pas les conséquences de nos actes. Malgré les alertes de quelques scientifiques, généreusement contre-dits par les sceptiques, le commun des mortels s'en remet à sa perception locale, à sa vue de court terme, à des a-priori désuets.

Pourtant, de toute évidence, la transformation climatique va de pair avec la révolution énergétique que nous avons connue, et que nous prolongeons par obscurantisme (cf les mines de charbon à ciel ouvert, le gaz de schiste, la cogénération, la croissance mondiale du parc automobile...).

La consommation énergétique ne marque pas le pas, et repose toujours essentiellement sur la combustion de matières fossiles. Ce sont les deux faces d'une même transformation.


Bien sûr cette présentation est schématique : les mécanismes du dérèglement climatique sont très complexes et se jouent sur de nombreux cycles, avec une inertie (en particulier due aux océans) importante. Les modèles de prévision à long terme sont difficiles à établir car de nombreux facteurs entrent en ligne de compte. Mais l'évidence est que le principe de précaution, sur ce sujet majeur, n'est pas reconnu. L'évidence est aussi que les nations, privilégiant leur vision locale et égoïste, n'ont pris conscience des dégâts induits à terme, de sorte que les politiques agissent à contre-courant et ne sont d'accord, au niveau planétaire, sur quasiment rien. Pour sa part, l'écologie ne propose pas d'alternative construite, avec un nouveau modèle de développement qui réduirait de façon drastique la consommation de matières fossiles, et viserait à réduire le gigantesque stockage irresponsable de gaz à effet de serre : l'extension du parc d'éoliennes parait bien dérisoire face aux enjeux climatiques. Enfin les contraintes financières actuelles, l'abandon de la filière nucléaire par certaines nations, ne font que renforcer le recours "gratuit" à la transformation de l'oxygène en bioxyde de carbone.

Il en va sur ce sujet comme sur d'autres : la face cachée de la transformation est méconnue, a-territoriale, et non gouvernée. Nous avons déjà l'exemple de la transformation numérique, où l'ire des nations jalouses de leur fiscalité voit fondre la "matière fiscale", et, pire, les activités productives du numérique se localiser là où la pression fiscale ou réglementaire les chasse (voir ici "la dérive des continents").

Dans un précédent message, nous proposions de vous plus loin, plus large. L'enjeux est aussi de faire l'effort de vision des faces cachées des transformations. L’expérience montre qu'elles existent souvent et que la seule appréhension des faces visibles, locales, matérielles, historiques, nous aveugle et met en danger.

La représentation en polygone, proposée pour mieux faire le tour des transformations où les systèmes d'information ont une part déterminante, s'applique ainsi à une autre échelle et sur des sujets majeurs. Y trouverait-elle une utilité pour une sanitaire prise de conscience ?


Sur ce schéma tout bête, figurent les cycles en cause, qui se jouent dans des espaces et des temps à l'échelle de la planète :


  • Accumulation géologique : formation, accumulation, transformation, maturation, piégeage de matières organiques le long des millénaires,...
  • Progrès scientifiques et techniques : maîtrise de l'énergie, moteur à explosion, véhicules motorisés, transports à vapeur, aériens, maritimes, routiers, centrales électriques, habitat en cités, immeubles de grande hauteur, ... en somme ... la révolution industrielle,
  • Exploitation des gisements : recherches géologiques, développement, exploitation, ...
  • Modes de vie énergivore : développement de l'habitat dispersé, modèle américain des villes tentaculaires, émergence de nouveaux pays incités à copier ce modèle dit évolué, ...
  • Effet de serre : cf. ce message et les nombreuses études sur l'accroissement progressif de l'effet de serre.
  • Dérèglement climatique : lente modification du climat, montée des océans, accroissement de la température, catastrophes : inondations, typhons, sécheresses, ...
Et bien sûr certains de ces cycles, peu visibles, sont orphelins de gouvernance dans un laisser-faire général.

La face cachée de la transformation planétaire induite par la révolution industrielle, est ce dérèglement climatique. Elle obéit à un parcours lent, mais inexorable. Le typhon Haiyant est un des premiers jalons dramatiques de ce parcours. Le voile se lève sur ce nouveau monde. D'autres jalons de catastrophes suffiront-ils à "transformer" la conscience collective, et l'égoïsme irresponsable et aveugle ? L'évolution des gouvernances mondiales sera-t-elle plus lente que celle du climat ? Il faut espérer que non, car, après le coup de semonce du cyclone, plus rien ne sera comme avant ...